Кто такие кошки и откуда взялись?

Современные домашние кошки (Felis Catus) из семейства кошачьих – плод эволюционного развития. К сожалению, ученые никак не могут прийти к единому мнению об истории происхождения мурлык. Известно одно – последние несколько тысяч лет домашние кошки отлично ладят с людьми.

Возникновение семейства кошачьих    

Откуда появились и пришли к нам кошки? Предками всех земных млекопитающих являются ископаемые креодонты, проживавшие на планете около 70 млн. лет назад. После того, как наименее приспособленные разновидности вымерли, сформировалась группа миацидов. Признаки диких зверей из этой группы: развитый интеллект, удлиненное туловище и хвост.

Примерно 40 млн. лет назад миациды разделились на две группы, ставшие прародителями собак и кошек.

ot-kogo-proizoshli-koshki

Уникальный пушистый дикий зверь фосса, обитающий на Мадагаскаре, наиболее близок по физиологическим признакам к прародителям котов. Пушистый хищник сочетает внешние признаки котов и мангустов.

На дальнейшем этапе эволюции сформировалась группа Proailurus, живущих в кронах деревьев и практикующие внезапное нападение на жертву из засады. От Proailurus произошли как саблезубые тигры, так и все современные представители семейства кошачьих.

Felis Catus по генетическим признакам наиболее схожи с дикими Степными кошками, которые продолжают жить на просторах Евразии и Северной Африки.

Из крупных представителей семейства кошачьих наиболее древним признана Рысь. Этот вид возник на Земле около 4 млн. лет назад. Остальные виды пушистых хищников семейства кошачьих сформировались позднее.

Одомашнивание

Вначале считалось, что первые домашние мурлыки были приручены древними египтянами. Теория основывалась на многочисленных изображениях и мумиях домашних питомцев, сохранившихся до наших дней.

Генетический анализ показал, что домашние коты существовали в Месопотамии при цивилизации Шумеров. Историки обосновали появление домашних мурлык вблизи человеческого жилья началом эпохи земледелия. Хранилища зерна привлекали грызунов, а вслед за мелкой добычей появлялись коты. Люди быстро оценили помощь мурлык в защите урожая от грызунов.

predok-domashnei-koshki

Мнения историков о дальнейшем распространении котов различаются. Существует версия, что египтяне приручили мурлык самостоятельно. Альтернативная гипотеза предполагает распространение котов напрямую из Месопотамии. Известно, что в Древнем Египте коты обожествлялись. За вывоз питомцев из страны назначались огромные штрафы. Древние греки ценили кошек за красоту, а для борьбы с грызунами применяли хорьков. При раскопках древней Помпеи, погибшей в начале новой эры, не было обнаружено останков домашних котов. Культурные слои, относящиеся к IV веку, уже содержат большое количество кошачьих костей.

Археологические находки

Древнейшие могилы, содержащие человеческие и кошачьи останки, обнаружены на острове Кипр. Эти захоронения относятся к 7500 году до нашей эры, когда остров являлся колонией Анатолии. Анатолийские кошки признаны древнейшими из существовавших на нашей планете. Останки кошек возрастом 6-7 тыс. лет найдены в захоронениях на территории современного Египта и Китая.

Степень одомашнивания

Хотя коты делят с людьми жилье и трапезу уже на протяжении многих тысячелетий, мурлыки существенно отличаются от других домашних питомцев. Собаки совершенно зависимы от хозяев и не могут выжить без человека, тогда как кошки сравнительно легко перестраиваются на дикий образ жизни. Попадая в дикую среду, домашний кот быстро дичает, восстанавливая инстинкты охоты.

otkuda-pojavilis-koshki

Многие биологи предпочитают классифицировать домашних кошек, как диких зверей, живущих в непосредственной близости к людям, но не утративших природных привычек. Сторонники «дикой» теории приводят аргументы о том, что пушистый питомец самостоятельно принимает решение о целесообразности совместной жизни с хозяевами. Противники этих взглядов ссылаются на нежный и привязчивый характер питомцев, неспособных нанести вред любимому человеку, в отличие от дрессированных тигров и львов.

В результате дискуссии ученые признали Felis Catus одомашненными лишь наполовину, не утратившими способность возвращения в дикое состояние. Вывод был подтвержден генетическим анализом. Генетики практически не нашли разницы между дикими и домашними котами. Различие между волками и собаками гораздо существеннее. Современные ученые склонны считать котов симбиотиками – животными, нашедшими способ существования совместно с людьми.

Кошки в мировой культуре

Культура Древнего Египта включала поклонение кошкам, символом которых служила богиня по имени Баст. При любых катастрофах прежде всего спасали пушистых питомцев. Мурлыки жили при храмах, во дворцах фараонов, а после смерти подлежали почетному захоронению вместе с хозяевами. Подобный культ был распространен в Китайской империи. Греки и римляне не сравнивали котов с богами, но относились к питомцам с уважением.

На японских островах представители кошачьего семейства были распространены с VI века. Императоры вручали мурлыку в качестве награды за патриотизм и подвиги. Порода Японских бобтейлов ведет свой род от короткохвостых любимцев микадо.

kak-pojavilis-koshki-na-zemle

Мифология индуизма признавала мурлык охранителями очага и плодородия. На ближнем Востоке за котами признавали право на вход в мечеть, поскольку существует легенда, что кот спас пророка от нападения змеи.

Европейцы вначале ценили мурлык гораздо выше других животных. Жрецы викингов признавали котов собственностью богини плодородия Фрейи, наказывая смертью всех обидчиков пушистых питомцев.

В эпоху Средневековья предрассудки приписывали котам связь с демоническими силами, обвиняя в распространении чумы. Уничтожение мурлык привело к неконтролируемому размножению грызунов, разносящих эпидемию, что вызвало гибель множества людей. Осознав ошибку, люди стали заниматься целенаправленным разведением котов, что позволило получить многие новые породы.

Коты в России

В средней полосе России пушистые питомцы появились в XI веке, прибыв на купеческих кораблях. Уложение о наказаниях оценивало стоимость украденного кота дороже цены коровы. Кошачьи останки, найденные в погребениях на юге страны, датируются II-V веками, а на севере – V-VI веками. Языческая мифология славян приписывала котам свойства проводников в мир иной.

ot-kakogo-zhivotnogo-proizoshla-domashnjaja-koshka

После крещения Руси коты стали часто проживать около монастырей, архитекторы даже предусматривали для питомцев специальные лазейки внутри монастырских стен.

Петр I, по преданию, привез голландского мурлыку Ваську к себе во дворец. Его дочь и наследница Елизавета Петровна завезла 30 пушистых крысоловов из Казани. Императрица Екатерина II повелела котам охранять художественные галереи.

Широкое распространение на территории России домашние коты получили только в XVIII веке.

Легенды о происхождении котов

Загадка происхождения пушистых питомцев послужила поводом к созданию легенд.

Библейская легенда

Праотец Ной, собравший диких зверей на Ковчеге, не смог привести котов, не существовавших в те времена. Чтобы помешать расплодившимся грызунам поедать продовольственные запасы, Ной создал кота, проведя по ноздрям льва. Другая легенда повествует о рождении бесстрашного и мудрого зверя от союза льва и обезьяны.

Инопланетная легенда

Космическая теория утверждает, что земные мурлыки произошли от союза бесшерстной инопланетянки с диким степным хищником из семейства кошачьих.

kto-takoi-kot

Солнце, Луна и звезды

Древнеегипетский фараон Эхнатон провозгласил себя сыном Солнца, а котов – своими братьями. Последователи Платона утверждали, что кошки прибыли с Луны, благодаря чему отличаются совершенным ночным зрением. Христианский философ Августин считал котов проводниками между реальным и потусторонним мирами.

Версия буддистов

В мифологии буддизма утверждается, что дикая кошка занималась ловлей грызунов, пока дух Будды возносился в высшие миры. Отсюда негативное отношение к питомцу. Существует толкование, что охотник помешал грызуну осквернить лампадное масло, поэтому совершил добрый поступок.

История кошачьих пород

В наши дни существует более 250 кошачьих пород, имеющих как натуральное, так и искусственное происхождение. Пушистые питомцы с необычными внешними признаками издавна служили предметом гордости хозяев. Представители пород с длинной шерстью пользовались успехом у представителей высшего света. Скрещивая питомцев с дикими хищниками, заводчики получали зверей с редкими характеристиками.

istorija-koshki

Породами называются группы зверей, объединенных общими характеристиками. Старейшие породы были образованы естественным образом. Признаки представителей таких пород: высокий иммунитет, интеллектуальные способности, физическая сила и ловкость.

Анатолийская

Турецкая область Анатолия в разные эпохи принадлежала римлянам, армянам, османским туркам. Признаки представителей Анатолийской породы: голубые глаза, короткая шерсть, развитые мускулы.

Ангорская

Где живут? Представители Ангорской породы являются национальной гордостью Турции. Отличительный признак представителей породы – белая длинная шерсть. Сегодня фелинологи допускают наличие иных окрасов шерсти Ангорских домашних мурлык: красной, кремовой, голубой, коричневой. Пушистые питомцы не любят вступать в конфликты с хозяином, легко переносят перемену обстановки.

kto-takie-koshki-i-otkuda-oni-vzjalis

Персидская

Отличительные признаки представителей Персидской породы: длинная пушистая шерсть, небольшие ушки, плоская форма морды со сплюснутым носом. Персидские коты привязчивы, флегматичны, неторопливы.

Турецкий ван

Пушистые представители породы Турецкий ван подвижны, жизнерадостны, с удовольствием плавают, ныряют. Этому способствует плотная пушистая шерсть с водоотталкивающими характеристиками. Окрасы шерсти: кремовый, черепаховый, голубой, золотистый.

Абиссинская

Порода Абиссинских домашних кошек выведена в Англии, но имеет африканское происхождение, о чем свидетельствуют первоначальные названия (эфиопская, алжирская). Признаки представителей Абиссинской породы: подвижность, энергичность, преданность хозяину. Окрас тикированной шерсти чаще всего красный, хотя встречаются и серебристые расцветки.

informasija-o-koshkakh

Сиамская

Дальневосточных котов с окрасом шерсти колор-пойнт издавна ценили в Таиланде, особенно среди королевской знати и духовенства. Отличительные признаки Сиамских котов – голубые глаза, высокий интеллект, разговорчивость, преданность хозяину.

Египетская мау

Египетские мау – плод творчества современных селекционеров, поставивших цель воссоздать облик пушистых питомцев египетских фараонов. Окрасы шерсти Египетских мау – бронза, олово, дымчатый. Расцветка шерсти представителей Египтеских мау – пятнистый табби. Характер Египетских мау общительный и дружелюбный. Пушистые мурлыки с удовольствием гуляют на поводке рядом с хозяином.

Корат

Признаки котов Корат: короткая шерсть голубого окраса, глаза изумрудного цвета. Представители породы любят ласку и внимание, однако не надоедают хозяину. Для комфортного существования домашним котам Корат необходимо тепло.

evolyusija-kotov

Сибирская

Признаки Сибирских домашних кошек: длинная шерсть, развитые охотничьи навыки, крепкие мускулы, сдержанный характер. Сибирские домашние мурлыки отличаются преданностью, но требуют от хозяина уважительного обращения.

Норвежская лесная

Представители Норвежских лесных ведут родословную от диких лесных хищников. Благодаря суровому климату и ежедневной борьбе за выживание Норвежские лесные отличаются развитой мускулатурой, охотничьими навыками, плотной шерстью, надежно защищающей от холода. Норвежские лесные сохраняют преданность единственному хозяину.

Добавить комментарий